​ 城隍的信仰是如何形成的?

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城隍,起源于古代的“水庸”的祭祀,“城”原指挖土筑的髙墙,“隍”原指没有水的护城壤。古人造城是为了保护城内百姓的安全,所以修了髙大的城墙、城楼、城门以及壕城、护城河。他们认为与人们的生活、生产安全密切相关的事物,都有神在,于是城和隍被神化为城市的保护神。

先秦时,天子八祭之一的“水庸”祭祀,就是城隍祭最早的活动,后来逐渐演变为对城隍的信仰;起初在吴越地区流行;南北朝时已正式称为城隍神,唐朝时封爵,五代时加封为王;宋代时城隍祭祀被列人国家祀典,府、州、县都要立庙奉祀;元朝在大都建城隍庙,封城隍神为“佑圣王”,成为国家的守护大神;明太祖时,京都地区城隍封有六王,府、州、县城隍相应封为公、侯、伯,城隍神庙,遍布各地,后整顿祀典时,又取消其爵号,按行政机构称呼其名,城隍庙也模仿各级县衙建造。

城隍的原本职能是守护城池,保瘅治安;明清时道教吸收其信仰后,升格为护国安邦、除暴安良、统辖亡魂、调和风雨之神。各级官员在赴任时,都要到城隍神前宣誓就职祭拜,以取得其保佑;道士做道场超度亡魂时,要发“城隍牒”文书知照城隍神,才能拘解亡魂赴坛。旧时的城隍庙中,除了主祀城隍爷外,一般两旁还配祭判官、牛头、马面和黑白无常等或者还有十殿阎王像,显得有些阴森森的。


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